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“新出炉”诺贝尔物理学奖得主:“流浪地球”不可能发生

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摘要

在米歇尔教授看来,这个研究的意义在于," 发现了宇宙的多元化 "。有意思的是,这一获奖研究,与今年中国的大热电影《流浪地球》所讲述的出发点,似乎正好同源。

彭德倩

第二届世界顶尖科学家论坛首日,第一位作主旨报告的学者是 2019 年诺贝尔物理学奖得主,来自瑞士的米歇尔 . 马约尔教授。作为本月刚刚获得诺奖的 " 新出炉 " 获奖科学家,他发言的第一句,说到的却是古希腊哲学家。

" 宇宙中是否有多个世界的问题,古希腊哲学家们很早就开始谈论了," 米歇尔说,当时一位哲人有一句话:" 有可能有其他星球,那上面可能有生物存在。" 如今,这句话的前半句早已被验证,后半句,人类则自古问到了今。

为何关心头顶的苍穹?

为何关心头顶的苍穹?天文学家怎么得了物理学奖?要从米歇尔的研究说起。

就在三周前,诺贝尔物理学奖的一半,被授予了日内瓦大学教授米歇尔 · 马约尔和日内瓦大学兼剑桥大学教授迪迪埃 · 奎洛斯,理由是发现了围绕太阳型恒星运行的系外行星。

什么是系外行星?据了解,系外行星泛指在太阳系以外的行星。历史上,天文学家一般相信在太阳系以外存在着其它行星,然而它们的普遍程度和性质则是一个谜。直至 1995 年,米歇尔 · 马约尔和迪迪埃 · 奎洛斯首次发现第一个环绕类太阳恒星飞马座 51 的行星飞马座 51b,这也是人类发现的第一颗围绕太阳型恒星运行的系外行星。

29 日论坛现场,这位发现宇宙深处新星的科学家,将当初工作的情况娓娓道来——

曾经,科学家们普遍认为太阳系这样行星围绕着恒星的星系构架,是独一无二的。就在 1943 年,天文学研究发现,银河系中可能有成千上万的行星系。由此,对行星系的发现和拓展,成为在争议中不断推进的研究主流。

"30 年前,我们在法国南部的一个小天文台启动了新的项目,因为我们有了新的光谱仪,可以非常灵敏的探测到恒星发出的波长频率和移动速度的变化,由此判断造成这一变化的遮挡物,也就是可能行星的性状," 米歇尔说。就这样,观测十年后,1995 年,他和迪迪埃 · 奎洛斯教授在观测和研究基础上,共同发布论文,向全世界宣布找到了一课跟木星质量差不多大的行星,由此开启了天文学的新发展。

" 我们知道了大质量的行星,可以在恒星周围形成,在此基础上,可以进一步探索,宇宙中飘荡的质量是太阳十万倍的巨型分子云,是如何形成一个行星的,这非常有意思。" 米歇尔说。

关于 " 流浪地球 " 可行性的问号

为何直到 90 年代,人类才首次确认系外行星的存在?这和现在光学望远镜性能的提升不无关系。隔着一个恒星观测其他行星非常困难,只能通过周期性的变化来判断。这往往需要经年累月地细心寻找,在万千个数据中筛选出可能。天文学是一个需要毅力的学科。好在,通过光学望远镜,科学家目前发现系外恒星的速度正在加快。自 2002 年起,每年都有超过 20 个新发现的系外行星,现时估计不少于 10% 类似太阳的恒星都有行星的存在。

在米歇尔教授看来,这个研究的意义在于," 发现了宇宙的多元化 "。

有意思的是,这一获奖研究,与今年中国的大热电影《流浪地球》所讲述的出发点,似乎正好同源。

不少人认为,这个发现之所以重要,是因为这为人类移居太空提供了可能。相比观测方法而言,这项发现在科学意义上更为重要。这也意味着,如果像《流浪地球》中一样,地球变得不适合人类生存,人类还可以选择其他恒星系统中的系外行星。

出人意料的是,这位发现首颗围绕太阳型恒星运行的系外行星的人类第一人,并不认同这一可能。

获得诺奖后的媒体采访中,他曾明确表示," 人类不可能移居到某个系外行星上。如果你认为人类有一天会因为无法在地球上生存,而想着要移居到一个其他的星球上,那么,你不应该有这种想法。" 他指出,即使是距离地球最近的宜居系外行星,也在几十光年之外,如此遥远的空间距离,以人类目前的科技水平,根本无法抵达。

不过,尽管认为人类无法逃离地球, 但他并不否认可能会存在地外文明。

" 我想给在座的青年科学家留下一个问题,你觉得在探测行星的过程中,会不会发现行星上存在生命的可能?" 米歇尔的发言以问题结尾。

从几千年前的古希腊,到几千年后的当今世界,人类思考中,家园是永恒命题。

栏目主编:黄海华 本文作者:彭德倩 文字编辑:黄海华 图片编辑:朱瓅

图片来源:海沙尔 摄

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